ولد تيموثي ألن بمدينة تونبريدج، في كينت، حيث التحق بمدرسة جود واستكمل تعليمه في جامعة ليدز وحصل على شهادة البكالوريوس في علم الحيوان. وأثناء فترة دراسته قام ألن بمشروع بحثي بيئي مدته ثلاثة أشهر في غابة نائية على جزيرة سولاويزي الإندونيسية، حيث التقى هناك قبيلة منعزلة من سكان الغابات، الأمر الذي شكل نقطة تحول في حياته. وفي عمر الـ 27 بدأ في دراسة الدبلوم في التصوير الفوتوغرافي بهيرفورد، وفي مشروعه للسنة الأولى انضم إلى قافلة المساعدات التي سارت إلى موستار خلال فترة معاناة المدينة لإعادة بناء نفسها بعد الحروب اليوغوسلافية.

بدأ مسيرته في التصوير الفوتوغرافي عقب سنوات من التخصص بعلم الحيوان والبحث في علوم البيئة وزيارة العديد من المدن والجزر.

بعد عودته من البوسنة، تلقى ألن أول عرض عمل له ليعمل مصوراً في ساندي تيليجراف في لندن، في السنة اللاحقة وبعد أن تم تكليف من كافة مؤسسات النشر في بريطانيا، استقر بعقد لمدة سنوات في صحيفة The Independent.