Buscando historias en zonas de conflicto

Con una serie de imágenes y videos desgarradores que muestran la brutalidad de la guerra, Afshin Ismaeli, un reportero gráfico y fotógrafo de guerra de Noruega, narró sus experiencias de búsqueda de historias en zonas de conflicto en el Medio Oriente en el día final de la fotografía internacional de 2019. festival.

Cuando era un niño nació en una zona de conflicto, recuerda haber despertado con el sonido de bombas y bombardeos, mirando a la muerte todos los días en la frontera entre Irán e Irak donde vivía. “Fue mi experiencia personal lo que me llevó a buscar las muchas historias que no se contaron mientras buscaba historias de esperanza en las condiciones más sombrías”.

“Mi experiencia de la guerra ha impactado la forma en que veo el mundo y ha moldeado mis valores y creencias”, dijo. Sin embargo, los riesgos de estar en una zona de guerra, agregó, superaron con creces “la necesidad de sacar a la luz estas historias”.
Describió historias de niños que siempre tiraban de los latidos de su corazón, mientras mostraba imágenes de Thomas, un niño yazidi de 16 años, que fue secuestrado a la edad de 11 años y que el ISIS le lavó el cerebro para ser un terrorista suicida. “Cuando lo encontramos, fue el único sobreviviente de un grupo de 24 niños que sobrevivió a un ataque aéreo”, dijo. “A través de mis fotografías, pude reunirlo con su familia, y lo visito todos los años para verificar su progreso”.

“Su madre dice que incluso un año después, Thomas sigue teniendo pesadillas, tiende a ser agresivo y de mal humor a veces”, describió Ismaeli. “Es imposible para ninguno de nosotros imaginar el nivel de trauma que estos niños han experimentado; hemos perdido toda una generación de inocencia en estas guerras “.

No todas las historias conducen a reuniones felices, dijo, mientras narraba la historia de Sherihan, de 16 años, que fue vendida 10 veces a diferentes propietarios, fue violada, golpeada y también tuvo que presenciar la muerte de su madre frente a sus ojos. Eynas, otra niña yazidi de 12 años, tenía solo ocho años cuando fue secuestrada por ISIS. “Ella había sido violada y torturada por yihadistas”, dijo. “Cuando fue rescatada, apenas recordaba a los miembros de su familia otra vez”.

Agregó que lo más inquietante eran los bebés que se quedaron atrás como “las normas sociales yazidíes no encuentran aceptación para los niños nacidos de una violación”.

Otra historia que capturó brillantemente fue la de los niños huérfanos de Mosul en Irak, algunos de tan solo 7 y 8 años se vieron obligados a valerse por sí mismos recolectando y vendiendo chatarra. “Extrajeron metales valiosos de edificios destruidos, pero muchos también perdieron la vida cuando algunos de estos proyectiles de artillería detonaron accidentalmente”.

Cerró su charla con historias positivas y alentadoras de más de 10 niños que ayudó a reunirse con sus familias y que ahora viven lejos de las zonas de conflicto.

 

El festival, organizado por la Oficina de Medios del Gobierno de Sharjah (SGMB), atrajo a 15,000 visitantes durante el evento de 4 días.