El último adiós

Sudán (en la foto a continuación), fue el último  rinoceronte macho vivo que quedaba en este planeta y se consoló momentos antes morir con Joseph Wachira el 19 de marzo de 2018 en el norte de Kenia. Sudán fue traído a Kenia desde el zoológico Dvur Kralove en la República Checa en 2009. Murió rodeado de personas que lo amaron en la conservación de Ol Pejeta y ha sido una figura inspiradora para muchos en todo el mundo. Si hay algún significado en su muerte, es que Sudán puede ser nuestra última llamada de atención. En un mundo de 7 mil millones, debemos comenzar a reconocer que no estamos separados de la naturaleza. Cuando nos vemos a nosotros mismos como parte del paisaje y parte de la naturaleza, entonces salvarla  se trata realmente de salvarnos a nosotros mismos.

 

Hice un viaje desgarrador de regreso a Kenia para despedirme de Sudán, el ÚLTIMO rinoceronte blanco del mundo vivo en el planeta, momentos antes de que falleciera. Conocí a Sudán hace nueve años después de enterarme de un plan para transportar por vía aérea a cuatro de los últimos rinocerontes blancos del norte del mundo desde un zoológico en la República Checa hasta Kenia. Parecía una historia para una película de Disney de animales cautivos que regresaban a las llanuras polvorientas salvajes. En realidad, fue un esfuerzo desesperado por salvar una especie. En ese momento, solo quedaban ocho de estos rinocerontes, todos viviendo en cautiverio.

Cuando vi a esta gentil y descomunal criatura en la nieve checa, rodeada de chimeneas y humanidad, me pareció injusto. Parecía antiguo, parte de una especie que ha vivido en este planeta durante millones de años, pero que no pudo sobrevivir a la humanidad.

Recuerdo tan claramente cuando Sudán pisó por primera vez el suelo africano. Los cielos se oscurecieron y las lluvias torrenciales llegaron momentos después de nuestra llegada. Levantó la cabeza para oler las lluvias e inmediatamente rodó por el suelo. Fue su primer baño de barro desde que dejó el continente a los dos años, tomado de Sudán, el país con el que comparte su nombre. Sudán fue trasladado al zoológico Dvůr Králové  salvo su vida; Los últimos rinocerontes salvajes conocidos fueron saqueados en la frontera de la República Democrática del Congo en 2004.

En Kenia, volví para despedirme. Momentos antes de morir, Sudán estaba rodeado de amor, junto con las personas que comprometieron sus vidas para protegerlo y darle la buena vida que disfrutaba. Hubo personas del zoológico Dvůr Králové y sus seis cuidadores dedicados de Ol Pejeta Conservancy, que pasaron más tiempo con él que con sus propios hijos. También estuvieron presentes veterinarios y otras personas del Servicio de Vida Silvestre de Kenia. La mayoría de ellas había estado llorando durante días. Le di a Sudán un último rasguño en la oreja. Apoyó su pesada cabeza en la mía y los cielos se abrieron tal como lo habían hecho cuando llegó allí hace nueve años. Levantó la cabeza bajo la lluvia torrencial. Todo estaba en silencio a excepción de un pájaro de despedida.

La caza furtiva no se está disminuyendo . Es completamente posible, incluso probable, que si la matanza continúa, los rinocerontes, junto con los elefantes y una gran cantidad de animales de las llanuras menos conocidos, se extinguirán de nuestra vida.

La difícil situación de la vida silvestre y el conflicto entre los cazadores furtivos y los guardabosques cada vez más militarizados ha recibido la atención que tanto necesitan. Pero se ha dicho muy poco sobre las comunidades indígenas en la primera línea de las guerras de caza furtiva, y el increíble trabajo que se está haciendo para fortalecerlas. A menudo olvidamos que los mejores protectores de estos paisajes son las comunidades locales. Sus esfuerzos son, en última instancia, la mejor inmunización contra las fuerzas que amenazan tanto su vida silvestre como su forma de vida. Mi esperanza es que el legado de Sudán sirva como catalizador para despertar a la humanidad a esta realidad.

La muerte de Sudán podría significar la extinción de su especie, aunque los científicos están considerando otras opciones que involucran a dos hembras restantes, incluidos los procedimientos con células madre y la recolección de óvulos. Pero si hay un significado en el fallecimiento de Sudán, es que no se pierde toda esperanza. Esta puede ser nuestra llamada de atención. En un mundo de más de 7 mil millones de personas, debemos vernos a nosotros mismos como parte del paisaje. Nuestro destino está vinculado al destino de los animales.

El viaje de Ami Vitale como fotógrafa y cineasta la ha llevado a más de 100 países donde ha sido testigo de disturbios civiles y violencia, pero también de belleza surrealista y el poder perdurable del espíritu humano. Ella ha vivido en chozas de barro y zonas de guerra, contrajo malaria y se puso un traje de panda, todo de acuerdo con su filosofía de “vivir la historia”. Después de más de una década cubriendo el conflicto, no pudo evitar notar que las historias menos sensacionales pero igualmente verdaderas a menudo no se contaban. Su creencia de que “no se puede hablar de la humanidad sin hablar de la naturaleza” la llevó a hacer una crónica de su viaje desde documentar zonas de guerra hasta contar algunas de las historias de vida silvestre y medioambientales más convincentes de nuestro tiempo, donde las personas están marcando una profunda diferencia en el futuro de este planeta
Organizado por la Oficina de Medios del Gobierno de Sharjah (SGMB), el XPOSURE 2019 de cuatro días presentó 1.112 obras de 357 fotógrafos de todo el mundo. También ofreció a los aficionados, profesionales y aficionados de la región una oportunidad única de escuchar y establecer contactos con 53 nombres líderes en la industria a través de una variedad de talleres técnicos y compromisos de grupos focales, así como seminarios. El festival atrajo a 15,000 visitantes durante el evento de 4 días.