Le dernier adieu

Sudan (photo ci-dessous), était le dernier rhinocéros blanc du Nord mâle vivant sur cette planète est réconforté quelques instants avant sa mort par Joseph Wachira le 19 mars 2018, dans le nord du Kenya. Le Soudan a été amené au Kenya depuis le zoo de Dvur Kralove en République tchèque en 2009. Il est décédé entouré de personnes qui l’aimaient au conservatoire Ol Pejeta et a été une figure inspirante pour beaucoup à travers le monde. S’il y a un sens à sa mort, c’est que le Soudan peut être notre dernier réveil. Dans un monde de 7 milliards d’habitants, nous devons commencer à reconnaître que nous ne sommes pas séparés de la nature. Lorsque nous nous considérons comme faisant partie du paysage et de la nature, alors sauver la nature, c’est vraiment se sauver soi-même.

J’ai fait le voyage déchirant de retour au Kenya pour dire au revoir au Soudan, le DERNIER rhinocéros blanc du nord mâle du monde vivant sur la planète, quelques instants avant sa mort. J’ai rencontré le Sudan il y a neuf ans après avoir entendu parler d’un projet visant à transporter par avion quatre des derniers rhinocéros blancs du nord du monde d’un zoo de la République tchèque vers le Kenya. Cela ressemblait à un scénario pour un film Disney d’animaux captifs retournant dans les plaines poussiéreuses sauvages. En réalité, c’était un effort désespéré et ultime pour sauver une espèce. À l’époque, il ne restait plus que huit de ces rhinocéros, tous vivant en captivité.

Quand j’ai vu cette créature douce et imposante dans la neige tchèque, entourée de cheminées et d’humanité, cela m’a semblé si injuste. Il avait l’air ancien, faisant partie d’une espèce qui a vécu sur cette planète pendant des millions d’années, mais qui n’a pas pu survivre à l’humanité.

Je me souviens si clairement du moment où le Soudan a mis le pied sur le sol africain. Le ciel s’assombrit et des pluies torrentielles sont arrivées quelques instants après notre arrivée. Il a mis sa tête en l’air pour sentir la pluie et s’est immédiatement roulé sur le sol. C’était son premier bain de boue depuis qu’il avait quitté le continent à l’âge de deux ans, enlevé au Soudan, le pays avec lequel il partage son nom. Le fait que le Sudan ait été transféré au zoo de Dvér Králové lui a peut-être sauvé la vie; les derniers rhinocéros sauvages connus ont été braconnés à la frontière de la République démocratique du Congo en 2004.

Au Kenya, je suis revenu pour dire au revoir. Quelques instants avant sa mort, le Soudan était entouré d’amour, avec les gens qui ont engagé leur vie pour le protéger et lui donner la belle vie dont il jouissait. Il y avait les gens du zoo Dvůr Králové et ses six gardiens dévoués de la réserve Ol Pejeta, qui ont passé plus de temps avec lui qu’avec leurs propres enfants. Des vétérinaires et d’autres personnes du Kenya Wildlife Service étaient également présents. La plupart d’entre eux pleuraient depuis des jours. J’ai donné au Sudan une dernière égratignure à son oreille. Il pencha sa lourde tête contre la mienne et le ciel s’ouvrit comme il l’avait fait lorsqu’il y était arrivé il y a neuf ans. Il releva la tête sous la pluie battante. Tout était silencieux, à l’exception d’un oiseau qui s’en va.

Le braconnage ne ralentit pas. Il est tout à fait possible, voire probable, que si les massacres se poursuivent, les rhinocéros – ainsi que les éléphants et une foule d’animaux des plaines moins connus – soient fonctionnellement éteints de notre vivant.

Le sort de la faune et le conflit entre les braconniers et les rangers de plus en plus militarisés ont fait l’objet d’une attention bien méritée. Mais on a très peu parlé des communautés autochtones en première ligne des guerres de braconnage, et du travail incroyable accompli pour les renforcer. On oublie souvent que les meilleurs protecteurs de ces paysages sont les communautés locales. Leurs efforts sont en fin de compte la meilleure immunisation contre les forces qui menacent à la fois leur faune et leur mode de vie. J’espère que l’héritage du Sudan servira de catalyseur pour éveiller l’humanité à cette réalité.

La mort du Sudan pourrait signifier l’extinction de son espèce, bien que les scientifiques envisagent d’autres options impliquant deux femelles restantes, y compris les procédures de cellules souches et la récolte des œufs. Mais si le décès du Sudan a un sens, c’est que tout espoir n’est pas perdu. Cela peut être notre appel au réveil. Dans un monde de plus de 7 milliards d’habitants, nous devons nous considérer comme faisant partie du paysage. Notre destin est lié au sort des animaux.

Le parcours d’Ami Vitale en tant que photographe et cinéaste l’a emmenée dans plus de 100 pays où elle a été témoin de troubles civils et de violence, mais aussi d’une beauté surréaliste et du pouvoir durable de l’esprit humain. Elle a vécu dans des huttes de boue et des zones de guerre, a contracté le paludisme et a enfilé un costume de panda, le tout en accord avec sa philosophie de «vivre l’histoire». Après plus d’une décennie à couvrir les conflits, elle ne pouvait s’empêcher de remarquer que les histoires moins sensationnelles mais tout aussi vraies n’étaient souvent pas racontées. Sa conviction que «vous ne pouvez pas parler de l’humanité sans parler de la nature» l’a amenée à raconter son parcours, de la documentation des zones de guerre à la narration de certaines des histoires les plus fascinantes sur la faune et l’environnement de notre époque, où les individus font une profonde différence dans l’avenir de cette planète.

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