Recherche d’histoires dans les zones de conflit

Avec une série d’images et de vidéos déchirantes dépeignant la brutalité de la guerre, Afshin Ismaeli, photojournaliste et photographe de guerre de Norvège, a raconté ses expériences de recherche d’histoires dans des zones de conflit à travers le Moyen-Orient le dernier jour de la photographie internationale 2019. Festival.

En tant qu’enfant né dans une zone de conflit, il se souvient s’être réveillé au son des bombes et des bombardements, regardant la mort chaque jour à la frontière Iran-Irak où il vivait. “Ce sont mes expériences personnelles qui m’ont poussé à rechercher les nombreuses histoires qui n’ont pas été racontées tout en recherchant des histoires d’espoir dans les conditions les plus sombres.”

“Mon expérience de la guerre a eu un impact sur ma façon de voir le monde et a façonné mes valeurs et mes croyances”, a-t-il déclaré. Cependant, les risques d’être dans une zone de guerre, a-t-il ajouté, l’emportent de loin sur “la nécessité de mettre ces histoires en lumière”.

Des histoires d’enfants lui tiraient toujours sur le cœur, a-t-il décrit, en montrant des images de Thomas, 16 ans, un garçon yézidi, qui a été kidnappé à l’âge de 11 ans et soumis à un lavage de cerveau par l’Etat islamique pour être un kamikaze. “Lorsque nous l’avons trouvé, il était le seul survivant d’un groupe de 24 enfants à survivre à une frappe aérienne”, a-t-il déclaré. “Grâce à mes photographies, j’ai pu le réunir avec sa famille, et je lui rend visite chaque année pour vérifier ses progrès.”

“Sa mère dit que même un an plus tard, Thomas continue de faire des cauchemars, a tendance à être parfois agressif et maussade”, a décrit Ismaeli. “Il est impossible pour aucun d’entre nous d’imaginer le niveau de traumatisme que ces enfants ont subi; nous avons perdu une génération entière d’innocence dans ces guerres”

Toutes les histoires ne mènent pas à des retrouvailles heureuses, a-t-il déclaré, alors qu’il racontait l’histoire de Sherihan, 16 ans, qui a été vendue 10 fois à différents propriétaires, a été violée, battue et a également dû voir sa mère se faire tuer sous ses yeux. Eynas, une autre fille yézidie de 12 ans, n’avait que huit ans lorsqu’elle a été kidnappée par l’Etat islamique. “Elle avait été violée et torturée par des djihadistes”, a-t-il dit. “Lorsqu’elle a été sauvée, elle s’est à peine souvenue des membres de sa famille.

Ce qui était plus dérangeant, a-t-il ajouté, ce sont les bébés qui ont été laissés pour compte car “les normes sociales yézidies ne trouvent pas d’acceptation pour les enfants nés de viol.”

Une autre histoire qu’il a capturée avec brio est celle des enfants orphelins de Mossoul en Irak, certains âgés de 7 et 8 ans ont été forcés de se débrouiller seuls en collectant et en vendant de la ferraille. “Ils ont extrait des métaux précieux de bâtiments détruits, mais beaucoup ont également perdu la vie lorsque certains de ces obus d’artillerie ont explosé accidentellement.”

Il a clôturé son discours par des histoires positives et édifiantes de plus de 10 enfants qu’il a aidés à retrouver leurs familles et qui vivent maintenant loin des zones de conflit.

 

Le festival, organisé par le Sharjah Government Media Bureau (SGMB), a attiré 15 000 visiteurs au cours des 4 jours de l’événement.